《如何活得健康长寿》补充维生素C可以治疗普通感冒等神奇疗效

1964年,两次诺贝尔奖得主(1954年诺贝尔化学奖,1962年诺贝尔和平奖)莱纳斯·鲍林(Linus Pauling)做出了一个重大决定:在他 65岁的这一年,他开始每天往他的早餐橙汁中加维生素C。这看起来就像往可乐中加糖一样,但他坚信这一做法是有益身体健康的。

在这之前,鲍林的早餐再普通不过了。他每天都会早起,按部就班地吃早餐,然后去加州理工学院上班,周末也如此。他每天不知疲倦,工作成果颇丰。

鲍林在30岁时将化学和量子力学思想相融合,提出了分子中原子结合的基本方式——即价键理论。20年后,他关于生命活动最重要的执行者——蛋白质结构的工作,帮助了弗朗西斯·克里克(Francis Crick)和詹姆斯·沃森(James Watson)揭开了DNA结构的神秘面纱。

第二年,鲍林因在化学键方面的工作获得诺贝尔化学奖。正如来自伦敦大学学院的生物化学家尼克·莱恩(Nick Lane)2001年在Oxygen一书中所写,“鲍林是20世纪科学史上的一位伟人,他的工作对现代化学具有奠基意义。”

然而,接下来,鲍林转向了对维生素C的研究。在1970年,他写了一本书叫做《如何活得健康长寿》(How To Live Longer and Feel Better),认为补充维生素C可以治疗普通感冒。他自己每天服用18000毫克(18克)维生素C,该剂量足足达到了推荐剂量的50倍。

在这本书的第二版中,鲍林新增了维生素C对流感的治疗作用。在20世纪80年代美国艾滋病蔓延的时候,他与时俱进地指出,维生素C对治疗艾滋病也有一定的效果。

1992年,鲍林的这一想法被刊登在了《时代周刊》(Time)的封面上,标题为:“维生素的真正力量”。在这篇文章中,维生素大受吹捧,被认为可以治疗心血管疾病、白内障,甚至癌症。此外,文章中还提到,“更让人兴奋的是,维生素似乎表现出了延缓身体衰老的迹象。”

在此背景下,多种维生素和其它膳食补充品销量大增,鲍林也名声远扬。

但是,鲍林在学术上的声望却因此陷入了危机。多年来,很少有科学研究证明维生素C和其它膳食补充品真的能改善身体健康。事实上,鲍林每往他的橙汁中加一勺维C,他的身体可能获得的坏处都大于益处。尽管目前鲍林关于维生素的看法还没有被完全证明是错误的,但他的这种看法依然是危险的。

鲍林的理论基础为:维生素C是抗氧化剂,同类型的分子还有维生素E、β-胡萝卜素和叶酸。这些物质可以中和一种名为自由基(free-radical)的高度活性分子,进而有益身体健康。

1954年,来自罗切斯特大学的丽贝卡·格施曼(Rebeca Gerschman)首次证实,自由基会对身体健康构成威胁。1956年,加州大学伯克利分校的德纳姆·哈曼(Denham Harman)进一步阐释了这一结果,他认为自由基可以导致细胞恶化、病变,最终衰老而亡。

整个20世纪,科学家们在鲍林理论的基础上不断提出想法,并很快被人们接受。

但维生素C真有这么神奇的功效吗?

答案是否定的!

在经过数十年对生物化学领域内自由基和抗氧化物的探索,在成千上万自愿者的参与下,以及在对临床试验投入大笔的资金后,21世纪的科学终于得出了一个最靠谱的结论:要想健康,每天多吃蔬菜水果——尽管这连小孩子都知道。

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