日本科学家复苏了南极冰冻30年的水熊虫

日本科学家复苏了南极冰冻30年的水熊虫

据英国《每日邮报》报道,日本科学家成功复苏了两只已经冰冻了30年的水熊虫,其中一只最终存活了下来,并且产下了19枚卵,其中14枚成功孵化出了后代。

日本国立极地研究所的科学家对30年前采自南极的样品进行了解冻。“在冰冻苔藓样品中的水熊虫复苏之后,我们随即记录了复苏的条件,以及它们的繁殖情况。该样品于1983年采集自南极的日本昭和研究站附近,后来送到位于东京的国立极地研究所,在零下20摄氏度保存了30年半,”研究人员称,“我们记录到两只个体的复苏,以及一枚南极水熊虫卵的发育,这是目前水熊虫存活的最长记录,无论是以动物个体还是以虫卵来计算。”

水熊虫的体长在1毫米左右,具有4对足,每只足上长有4到8只爪,外形与熊的爪子类似。它们在高温、冰冻、高剂量辐射和极端干燥的环境下都能生存,寿命甚至可以达到200年。在没有水的情况下,水熊虫能存活十年时间,它们甚至能在太空真空环境中生存。

水熊虫

复苏的两只水熊虫代号分别为SB-1和SB-2。解冻之后,它们就开始出现活动迹象。“在补充水分后的第一天,SB-1的第4对足最先出现轻微活动,”研究论文写道,“第5天时,它的身体已经能够扭曲,第1对足和第2对足也开始活动,但动作显得很慢。第6天时,它已经开始尝试站起来,而到第9天时已经能在琼脂培养基表面缓慢移动。到了第13天,它开始摄食培养盘内的藻类食物。”

SB-1的完全复苏花了大约一周时间,这表明水熊虫具有阻止体内氧化损伤的能力。但这些发现也显示,水熊虫需要一段修复损伤的时间,SB-1在最开始两周内都没有摄食。解冻之后第20天,其中一只水熊虫死亡,但另一只则在复苏23天后开始繁殖。研究人员在苔藓中发现了一堆卵,6天之内这些卵就都孵化了。

研究团队认为,水熊虫之所以能在冰冻状态下存活30年,并且还具有繁殖能力,主要是因为在冰冻条件下,氧化对其细胞和基因的损伤被控制在最低水平。接下来,日本国立极地研究所将对水熊虫的基因损伤和修复情况进行检查,进一步了解它们的长期存活机制。科学家还希望,对水熊虫的研究能帮助“了解长期活体保存动物的机制和条件”。

日本科学家复苏了南极冰冻30年的水熊虫来源于零度电脑知识网
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