英国的“羊吃人”圈地运动是怎么回事

所谓的“羊吃人”灾难,实际是指从15世纪末到19世纪中期,发生在英国的“圈地运动”,它构成了英国资本原始积累的基础。

当时,由于海外贸易的增长,呢绒业迅速发展,羊毛开始供不应求,羊毛的价格也不断上涨。贵族地主们算了一笔账:养羊所需要的劳力比耕种土地的要少,而且又不用付给牧羊人多少工资,所以经营牧场比耕田的收益要高出很多,既然这样,那就大力经营养羊业吧。

这样一来,成千上万户房舍被拆毁,大批大批的人被赶跑。他们流离失所,受冻挨饿,许多人因此而悲惨死去。深重的灾难就这样压到了这些农民的身上。当时就有人在书中写道:“绵羊本来是那么驯服,吃一点点就满足,现在变得很贪婪、很凶狠,甚至连人都吃掉!”这种“羊吃人”的说法,的确是非常实在而形象的。

农民实在无法忍受这种压迫。于是,反对“羊吃人”的圈地运动的起义,在英国各地纷纷爆发了起来。

但是另一方面,“羊吃人”的这种圈地运动,让英国积累了大量原始资本,促进了工业发展,为资本主义提供了廉价的雇佣劳动力和国内市场,为英国发展成为资本主义强国奠定了基础。
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